¿Qué es la diabetes gestacional?

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Dos tercios de las mujeres embarazadas presentan sobrepeso u obesidad, lo que representa un importante factor de riesgo para desarrollar diabetes mellitus gestacional

 

diabetesLa diabetes es un fantasma que acompaña a muchas mujeres durante su embarazo, todas nos sometemos a ese poco agradable examen de glucosa que, además de producirnos náuseas, es vital para alertarnos a tiempo de una posible diabetes gestacional, para proteger a la madre y el bebé de posibles riesgos futuros.

Según el Dr. Jorge Carvajal, gineco-obstetra de Red de Salud UC CHRISTUS, la diabetes mellitus es un trastorno del metabolismo de los hidratos de carbono. “Se caracteriza por un déficit absoluto o relativo de insulina que resulta en un estado hiperglicémico”, explica.

Existen dos tipos de diabetes mellitus en el embarazo: diabetes mellitus pre-gestacional, que corresponde al 10% de los casos; y diabetes mellitus gestacional que corresponde al 90% restante.

La diabetes mellitus gestacional corresponde a la intolerancia a la glucosa que se inicia o es reconocida por primera vez durante el embarazo, independiente de su severidad y/o el requerimiento de insulina. También puede incluir  un pequeño grupo de mujeres con diabetes mellitus pre-gestacional, a quienes no se les había diagnosticado de manera previa.

El Dr. Carvajal comenta que dependiendo de la población estudiada, aproximadamente un 4% de las mujeres embarazadas presenta esta patología. Además, advierte que la incidencia de diabetes mellitus durante el embarazo aumenta con la edad. “Mientras en mujeres menores de 20 años la tasa es de 8,3 por cada 1.000 embarazadas, es decir, menos del 1%; entre los 40 y 45 años, la tasa es de 65 casos por cada 1.000, lo que representa un 7%. Dado que en Chile se ha retrasado la edad en la cual las mujeres se embarazan, se entiende que exista un aumento de la frecuencia de diabetes durante el embarazo”, asegura.

Principales riesgos

La diabetes mellitus gestacional posee riesgos tanto para la madre como para el bebé. En la mujer se asocia a bajo consumo de energía y aumento de los depósitos de grasa corporal; entre el 15 y 60 por ciento de ellas desarrollará diabetes en un plazo de 5 a 15 años posteriores al parto.

Por su parte, el bebé se expone al riesgo de tener un peso mayor al normal para su edad gestacional. “Esta es la complicación más frecuente de la diabetes y se debe a la hiperglicemia e hiperinsulinemia fetal”. Este crecimiento fetal exagerado predispone a dificultades durante el parto, como es el caso de la retención de hombro (dificultad en la salida de los hombros luego de la salida de la cabeza fetal). El peso fetal mayor al normal determina una mayor frecuencia de cesáreas en relación a la población general.
La diabetes mellitus gestacional se asocia también a complicaciones metabólicas neonatales. La más frecuente es la hipoglicemia, complicación que se presenta en el 2 a 4 por ciento de los recién nacidos hijos de madres diabéticas.

El Dr. Carvajal explica que otros trastornos metabólicos a los que se exponen los recién nacidos de madres con diabetes gestacional son: hiperbilirrubinemia, hipocalcemia e hipomagnesemia. Además los niños nacidos con peso mayor al normal, tienen mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares y diabetes mellitus tipo 2 en su vida adulta.

Por último, el médico de Red de Salud UC CHRISTUS, señala que existe una predisposición genética en la mujer para desarrollar diabetes mellitus gestacional. Sin embargo, enfatiza  que la resistencia a la insulina previa al embarazo, asociada al sobrepeso u obesidad, es el factor modificable que más contribuye a la aparición de diabetes gestacional. Por ello recomienda prevención, mediante rutinas de ejercicio físico y una dieta adecuada.

Acerca del autor

Mujer, madre, escritora y periodista. Enamorada de la vida y de un principito de rizos dorados. Amante de los libros, Valparaíso y el buen vino. Activista eterna por los derechos de las mujeres y los niños. No me gustan los extremismos, aceptar al otro como legítimo otro es mi lema de vida, ayudarnos a ser conscientes y relacionarnos con amor es mi misión. Autora del libro ¿Cómo construimos lo que somos? Memorias y olvidos de los italianos en Valparaíso. Expositora en Congresos y simposios sobre migraciones y reconstrucción de historias de vida/biografías. @jbruna jenny@mamadre.cl

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